950

Τολτέκοι
 

   
ΙΣΤΟΡΙΑ ΤΟΥ ΑΝΘΡΩΠΟΥ

Από το 900 έως το 1160 άνθισε στο Μεξικό ο πολιτισμός των Τολτέκων, ως συνεχιστών της κληρονομιάς που είχαν αφήσει οι Ολμέκοι, οι Μάγια και άλλοι αρχαίοι πολιτισμοί της κεντρικής Αμερικής. Οι Τολτέκοι έχτισαν μια εντυπωσιακή πρωτεύουσα με το όνομα Τουλά και μετέδωσαν την κληρονομιά τους σε μεταγενέστερους πολιτισμούς, κυρίως στους Αζτέκους, οι οποίοι αναφέρονταν στους Τολτέκους ως τους πνευματικούς και πολιτισμικούς προκατόχους τους και περιέγραψαν την κουλτούρα τους ως την επιτομή του πολιτισμού.

ΝΑΟΣ ΤΟΛΤΕΚΩΝ ΣΤΗΝ ΑΡΧΑΙΑ ΤΟΥΛΆ
Photo
Οι Τολτέκοι γνώριζαν μαθηματικά και αστρονομία και χρησιμοποιούσαν ημερολόγιο 260 ημερών. Η γλυπτική και η αρχιτεκτονική τους ήταν ιδιαίτερα ανεπτυγμένες, ο πολιτισμός τους έχτισε περίφημα κολοσσιαία αγάλματα και σπουδαίους ναούς με στήλες. Οι τοίχοι των οικοδομημάτων τους καλύπτονται με φίδια, κρανία, και συχνά την εικόνα ενός κόκκινου ιαγουάρου. Φαίνεται πως αναπτύχθηκαν παράλληλα με τους Μάγια για περίπου δύο αιώνες και οι ομοιότητες στην αρχιτεκτονική και την εικονογραφία της πρωτεύουσας τους με πόλεις των Μάγια υποδεικνύουν στενή σχέση και πολιτιστικές ανταλλαγές. Πιθανών σε κάποια περίοδο γύρω στο 1000 να κατέκτησαν τους Μάγια και να συνέβαλαν στην παρακμή τους.

ΑΓΑΛΜΑΤΑ ΣΤΗΝ ΚΟΡΥΦΗ ΤΟΥ ΝΑΟΥ
Photo
Η γλώσσα τους, η Ναχουάτλ, μιλήθηκε επίσης από τους Αζτέκους και πρόκειται για μία ευρύτατα ομιλούμενη ομάδα εγγενών αμερικανικών γλωσσών στο Μεξικό. Οι ανθρωπολόγοι έχουν μιλήσει για τους Τολτέκους ως έθνος ή φυλή, αλλά στην πραγματικότητα ίσως απλά να ήταν επιστήμονες και καλλιτέχνες που διαμόρφωσαν μια προχωρημένη για την εποχή κοινωνία με σκοπό να ερευνήσουν και να συντηρήσουν τις πνευματικές γνώσεις και τις πρακτικές αρχαιότερων πολιτισμών. Σε πολλά κείμενα αναφέρονται ως “γυναίκες και άνδρες της γνώσης”.

Οι Αζτέκοι είχαν εντυπωσιαστεί από τις πυραμίδες τους και ξεκίνησαν να φτιάχνουν παρόμοιες, ενώ ένα από τα πιο βάρβαρα έθιμα τους, οι ανθρωποθυσίες χιλιάδων αιχμαλώτων στους οποίους έβγαζαν τις καρδιές, φαίνεται πως ήταν εμπνευσμένο από τους Τολτέκους. Αρκετοί ερευνητές ωστόσο υποστηρίζουν ότι οι Αζτέκοι είχαν παρερμηνεύσει την διδασκαλία των Τολτέκων οι οποίοι μιλούσαν για δόσιμο της καρδιάς στον θεό ήλιο και ίσως να εννοούσαν πνευματικά, και όχι κυριολεκτικά. Κάποιοι άλλοι βέβαια υποστηρίζουν πως παρά τον προηγμένο πολιτισμό τους έκαναν κι εκείνοι μαζικά ανθρωποθυσίες αιχμαλώτων. Σίγουρα έπαιζαν το γνωστό παιχνίδι σφαιρών που ήταν διαδεδομένο σε πολλούς λαούς της προκολομβιανής Κεντρικής Αμερικής και περιελάμβανε στο τέλος (αποδεδειγμένα για άλλους λαούς όπως τους Αζτέκους) τη θυσία των ηττημένων.

ΤΟΙΧΟΣ ΜΕ ΑΝΑΠΑΡΑΣΤΑΣΗ ΙΑΓΟΥΑΡΟΥ ΣΤΗΝ ΤΟΥΛΑ
Photo
Τελικά ο πολιτισμός των Τολτέκων καταστράφηκε γύρω στο 1160 από έναν βόρειο νομαδικό πολεμικό λαό που πήρε για δούλους όσους δεν σκότωσε, αφανίζοντας από την μία μέρα στην άλλη, έναν μεγαλειώδη πολιτισμό