ΑΡΧΙΚΗ ΣΕΛΙΔΑ   Η ΙΣΤΟΡΙΑ

-52

Κέλτες
Γαλάτες

   
Οι Κέλτες ήταν μια ομάδα λαών, συγγενικών πολιτισμικά, οι οποίοι μεταξύ του 7ου και 6ου αιώνα π.Χ. διέσχισαν το Ρήνο κι έφτασαν στην Κεντρική και Βόρεια Γαλλία κι από κει εξαπλώθηκαν προς την Ισπανία, τη Βορειοδυτική Ιταλία και τα βρετανικά νησιά. Τον 5ο π.Χ αιώνα εγκαταστάθηκαν σε μόνιμους οικισμούς, εγκαταλείποντας την προηγούμενη νομαδική ζωή τους και δημιούργησαν τον πρώτο αμιγώς κελτικό πολιτισμό. Τις ομάδες Κελτών που είχαν κατοικήσει στις περιοχές της σημερινής Γαλλίας και Βελγίου, οι Ρωμαίοι τους ονόμασαν Γαλάτες. Οι Κέλτες της Ισπανίας ονομάστηκαν Ίβηρες ενώ σε άλλες περιοχές πήραν διαφορετικά ονόματα, (Βρετανοί, Τεύτονες κ.α).

Photo
Στη βάση της κελτικής κοινωνίας δέσποζε η φυλή που αποτελούνταν από έναν αριθμό οικογενειών. Κάθε φυλή διοικούνταν από ένα βασιλιά ο οποίος εκλεγόταν από τους πολεμιστές. Η κοινωνία τους ήταν διαιρεμένη σε τρεις ομάδες: μια πολεμική αριστοκρατία, μια τάξη διανοητών στην οποία περιλαμβάνονταν οι Δρυίδες (οι ιερείς τους, πήταν την ονομασία τους από τη δρυς –βελανιδιά- επειδή ήταν το ιερό τους δέντρο) και οι καλλιτέχνες και μια τρίτη στην οποία περιλαμβάνονταν όλοι οι άλλοι. Οι διανοητές/καλλιτέχνες ήταν κατώτεροι από τους πολεμιστές και τους Δρυίδες, στους τελευταίους λογοδοτούσε ο βασιλιάς. Οι καλλιτέχνες ασχολούνταν με την ποίηση και τη μουσική, καθώς και με την επεξεργασίας των μετάλλων. Η τρίτη κοινωνική τάξη αποτελούνταν από καλλιεργητές ή κτηνοτρόφους, οι οποίοι πλήρωναν φόρους στο βασιλιά και στους πολεμιστές ως αντάλλαγμα για την προστασία που τους πρόσφεραν. Στο κατώτατο σημείο της κοινωνικής διαστρωμάτωσης, χωρίς κανένα δικαίωμα, υπήρχαν οι σκλάβοι, κυρίως αιχμάλωτοι πολέμου. Οι Κέλτες δημιούργησαν μια ολόκληρη σειρά εργαλείων εξαιρετικής τελειότητας, επινόησαν νέους τύπους αρότρων και άλλων γεωργικών εργαλείων και νέες μεθόδους καλλιέργειας, ωστόσο δεν είχαν ανακαλύψει την γραφή και όλες οι πληροφορίες γι’ αυτούς προέρχονται από αρχαιολογικά ευρήματα και από τους αρχαίους Έλληνες και Ρωμαίους συγγραφείς.

Photo
Παρά τον πολεμικό και νομαδικό της χαρακτήρα, η κέλτικη κοινωνία δεν ήταν ανδροκρατούμενη. Η επιλογή συζύγου γινόταν από τη γυναίκα και ο γάμος δεν προχωρούσε χωρίς τη συγκατάθεση της νύφης. Ακόμα και μετά το γάμο η γυναίκα διαχειριζόταν την περιουσία της, τα ζώα του κοπαδιού της. Καθώς ο πλούτος μεταφραζόταν σε κοινωνικό κύρος, αρκετές πλούσιες γυναίκες έγιναν βασίλισσες.

ΤΟ 390 π.Χ οι Γαλάτες διέσχισαν τις Άλπεις, εισέβαλαν στην Ιταλία και κατάκτησαν την Ρώμη. Από το 300 π.Χ κελτικοί λαοί άρχισαν να εγκαθίστανται στα Βρετανικά νησιά. Το 280 π.Χ. ομάδες από Γαλάτες πέρασαν και λεηλάτησαν Μακεδονία και Θράκη, κάποιες ομάδες τους επιχείρησαν να λεηλατήσουν το Μαντείο των Δελφών άλλες ομάδες εγκαταστάθηκαν στην περιοχή της σημερινής Άγκυρας, η οποία ονομάστηκε επίσης Γαλατία. Στα παράλια της Μεσογείου απέκτησαν τη φήμη των αήττητων πολεμιστών, με αποτέλεσμα οι Έλληνες της Σικελίας, οι Καρχηδόνιοι, οι Ετρούσκοι και οι Πτολεμαίοι της Αιγύπτου να τους χρησιμοποιήσουν ως μισθοφόρους για τουλάχιστον 2 αιώνες.

Photo
Καθώς οι Κέλτες ήταν πολλές διαφορετικές ομάδες και φυλές με τους δικούς τους βασιλείς , δεν κατάφεραν ποτέ να ενωθούν υπό μια κεντρική εξουσία και να αποτελέσουν αυτοκρατορία. Το 125 π.Χ οι Ρωμαίοι κατέκτησαν την νότια Γαλατία και το 52 π.Χ ο Ιούλιος Καίσαρας κατέκτησε ολόκληρη την Γαλατία. Μετά την πτώση της Ρώμης οι Κέλτες αναμίχτηκαν με τα Γερμανικά φύλα και σταδιακά αφομοιώθηκαν, ώστε οι μοναδικές από τις κελτικές περιοχές στην Ευρώπη που διατήρησαν ανέπαφα τα παλιά χαρακτηριστικά της φυλής είναι η Σκοτία και η Ιρλανδία. Ειδικά στην Ιρλανδία, παρά την επιρροή των Άγγλων, των Σαξόνων και των Βίκινγκς, οι Κέλτες έχουν καταφέρει να διατηρήσουν μια ισχυρή πολιτιστική ταυτότητα.